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Perchè Ostello Bello in Myanmar?

Dopo molte domande, questa è la risposta finale sul perché abbiamo deciso di andare lì.

Ostello Bello è una solida realtà internazionale nel campo dell’ospitalità, con ostelli a Milano, Como, Genova, Firenze, Roma, Assisi e Myanmar.

Dopo aver letto questo, la prima domanda che mi viene in mente è quella che spesso viene posta a Ostello Bello: perché il Myanmar?

Quando nel 2011 hanno aperto il primo Ostello Bello a Milano, i fondatori non avevano la minima idea di aprire ostelli oltre i confini nazionali. Aprire un ostello, infatti, non è così semplice, richiede un mix di circostanze fortunate: oltre ai mezzi finanziari e alla giusta struttura, servono persone esperte e determinate che sappiano condurre l’attività dal punto di vista operativo, strategico e amministrativo. Per caso queste circostanze fortunate sono accadute in Myanmar.

“Una società specializzata in start-up ha acquisito il 10% delle nostre azioni nel 2013. Allo stesso tempo, alcuni partner di quella società stavano per fare investimenti in Myanmar con una società locale chiamata Myanmar Strategic Holdings. I progetti spaziavano dalle scuole di inglese ai ristoranti e includevano anche l’ospitalità a basso costo. L’idea di aprire nuovi ostelli in Myanmar era particolarmente cara al “nuovo partner” Paolo Pomè, un vero backpacker che aveva girato il mondo “fuori dai sentieri battuti”. Ad essere onesti, non avevamo mai pensato al Myanmar come luogo per aprire il nostro secondo ostello, ma quando abbiamo ricevuto l’offerta l’abbiamo presa in considerazione. Fin dall’inizio è sembrata una grande opportunità di sviluppo, un banco di prova per dimostrare se eravamo davvero in grado di diffonderci. Se potevamo farcela in Myanmar, c’erano buone probabilità di riuscire anche a Como”, scherzano Carlo, Pietro e Nicola. “Così siamo partiti per il Myanmar nell’aprile 2013. La dittatura militare era appena finita, così abbiamo trovato un Paese con un enorme potenziale turistico che si stava rapidamente aprendo al mondo, nel bene e nel male: alla nostra prima visita c’era un solo bancomat in tutto il Paese, all’interno di una banca a Yangon; l’anno successivo c’erano i bancomat anche all’interno della Shwedagon Pagoda”.

Negli ultimi anni i turisti che hanno deciso di visitare il Myanmar sono sia backpackers che scelgono il classico sentiero dell’Asia orientale e ora hanno un nuovo Paese da esplorare, sia viaggiatori più “canonici” che hanno deciso di trascorrere una settimana in vacanza in Myanmar. È un paese che si è appena aperto al turismo, quindi non è facile da raggiungere come la Thailandia, ma ha molto da offrire: dalle spiagge infinite alle attrazioni architettoniche e naturali uniche. Nel 2014 la società locale ha trovato un edificio adatto per un ostello a Bagan ed è iniziata l’avventura dell’Ostello Bello in Myanmar. L’Ostello Bello Bagan è stato aperto al pubblico nel 2015, l’anno successivo ha seguito gli ostelli Mandalay e Inle Lake.

Ostello Bello ha fornito non solo il marchio, il know-how e i manuali di procedura, ma anche la scelta del primo supervisore e futuro country manager (Francesco Romagnoni), i project manager e la formazione dei futuri area manager con una lunga esperienza in ambito europeo ostelli. Oggi il personale expat è ancora selezionato da Ostello Bello, mentre i dipendenti locali vengono selezionati e formati in loco. Le persone sono l’elemento più importante per decidere di sviluppare una nuova partnership e replicarla: “Abbiamo considerato l’affidabilità della società partner e del suo amministratore delegato Enrico Cesenni e abbiamo deciso di provarci. È fondamentale sottolineare che tutto questo è stato possibile perché dal 2014 abbiamo le risorse umane, in termini di numero di esperienze e competenze, per intraprendere questa nuova avventura”. Il format di partnership si è rivelato un’ottima soluzione per avere una gestione a distanza dell’ostello e l’avventura dell’Ostello Bello in Myanmar non è finita.